Wednesday, June 9, 2010

Again on Poetry Definitions by Poets

Jesse Window - St Mary's Church - Shrewsbury - England

Gentle reader, let me propose an other graceful definition of Poetry, wrought by no less than the great Goethe himself.

Gedichte sind gemalte Fensterscheiben!
Sieht man vom Markt in die Kirche hinein,
Da ist alles dunkel und düster;
Und so siehts auch der Herr Philister.
Der mag denn wohl verdrießlich sein
Und lebenslang verdrießlich bleiben. 

Kommt aber nur einmal herein!
Begrüßt die heilige Kapelle;
Da ists auf einmal farbig helle,
Geschicht' und Zierat glänzt in Schnelle,
Bedeutend wirkt ein edler Schein,
Dies wird euch Kindern Gottes taugen,
Erbaut euch und ergetzt die Augen!

Which, in English, sounds roughly as follows:

Poems are painted windowpanes!
Looking at the church interior from the market-place,
Everything seems dark and gloomy;
And so sees it Mr Philistine.
For he may indeed be dull
And such lifelong remain.

But come inside just once!
Greet the sacred chapel;
Suddenly it is coloured bright there,
Quickly, story and decoration resplend,
A noble shine works significantly,
That is good for you, ye God's children,
Be edified and regale your eyes!

Watch and listen a reading of the original poem

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